Mardi Gras es una celebración para divertirse y dejarse llevar, sobretodo experimentando con sabores diferentes. Así que no seas tímido y disfruta del carnaval y sus tradiciones añadiendo un poco de picante a tus comidas. Sí, sabemos lo que estás pensando, un auténtico festín al estilo Cajún – ¡estás en lo cierto!

Desde decoraciones con colores vibrantes hasta manualidades con máscaras, prepárate para contagiarte del ambiente de la temporada de festivales. Si estás pensando en organizar una fiesta de Mardi Gras, sigue estos consejos.

¿Son lo mismo Fat Tuesday y Mardi Gras?

Esta es una pregunta muy común sobre los festejos del carnaval. De hecho, es curioso que no muchos conozcan la respuesta correcta. La verdad es que el Mardi Gras es Fat Tuesday, ya que es una traducción literal de Fat Tuesday al francés. 

Sin embargo, el verdadero día de Mardi Gras (Fat Tuesday) es técnicamente el último día de la temporada de «Carnaval», ese enorme festival que se celebra en muchos lugares y entre los que destacan los carnavales de Nueva Orleans y Brasil. Por lo tanto, aunque no exista ninguna diferencia, puede que escuches referirse a ellos como eventos diferentes. 

La mayoría de la gente se refiere al Mardi Gras en el sentido de la celebración, y las festividades pueden durar días, mientras que el Fat Tuesday se considera generalmente como un solo día antes del comienzo de la Cuaresma. En los lugares donde la celebración del carnaval tiene mayor peso, como Nueva Orleans, hay desfiles al estilo del Mardi Gras durante todo el mes de febrero

Así que, si estás pensando en cuál es el mejor momento para celebrar tu fiesta temática, te gustará saber que no tienes por qué que esperar hasta el Fat Tuesday para festejar. La mayoría de la gente utiliza la semana previa para celebrar cocinando un Jambalaya clásico, luciendo collares de colores y reuniéndose con familiares y amigos.

Recetas tradicionales de Nueva Orleans

Experimentar con la cocina criolla es una de las mejores cosas del Mardi Gras. Así que, ¡vamos a descubrirla!

Aperitivos con frijoles y arroz

El arroz con frijoles es un combo reconfortante en la cocina de muchas culturas, y es especialmente, un plato criollo auténtico. Aunque se encuentra predominantemente en los platos principales, también puedes combinar estos ingredientes para preparar un sabroso aperitivo. Lo mejor, es que es una receta sin complicaciones que puedes preparar justo antes de que lleguen los invitados a tu fiesta de carnaval.

Bourbon Street Red Beans and Rice Dip with Chips
Dip de arroz y frijoles rojos Bourbon Street

Hecho con nuestra Mezcla de Arroz y Frijoles Rojos Mahatma®, este Dip de arroz al estilo Bourbon Street es perfecto para traer a tu mesa lo mejor de Nueva Orleans. Además de su limpieza rápida, esta comida seguro será muy bien recibida por los invitados. Cargado con condimentos cajún, mezclados con tu salsa favorita, este aperitivo estará listo en un abrir y cerrar de ojos – y sin sacrificar ni un poco de sabor.

Prepara el dip el día anterior y disfruta de cómo se potencia su sabor  después de haber marinado durante la noche. Para añadir un toque festivo, asegúrate de servir las botanas en tazones morados, verdes y dorados.

Jambalaya

Cuando se trata de preparar un auténtico Jambalaya al estilo cajún, hay una decisión muy importante que tomar: ¿olla arrocera o estufa? Siempre y cuando se mezcle la cantidad adecuada de condimentos y se prepare con ingredientes de calidad, el resultado no se verá afectado por el método de cocción elegido

Esta decisión también depende de cuánto tiempo tienes para cocinar o si quieres organizar una fiesta en la que la cocina sea una de las actividades principales. Por suerte, tenemos la solución al problema. Esta receta de Jambalaya picante se cocina perfectamente con la ayuda de una olla arrocera o una olla instantánea, pero también puede adaptarse a la estufa.

El secreto para hacer este manjar tradicional de Louisiana es elegir los ingredientes adecuados. Comenzando con el Arroz Blanco Mahatma®, esta receta es todo sobre los clásicos y los favoritos de la familia. El Jambalaya se origina en una combinación de influencias francesas, españolas y de África Occidental y se hace mezclando vegetales, carne, condimentos y arroz. Y sí, es una de las mejores comidas para alimentar a un gran número de comensales.

Para esta receta, nuestros consejos profesionales incluyen saltear la cebolla y el ajo a fondo e incluir salchichas picantes al sofrito. No es un secreto que el sabor de cada plato preparado al estilo cajún se debe a la «Santa Trinidad» de la cocina criolla, es decir, al pimiento verde, la cebolla y el apio. Otras verduras son siempre bienvenidas, por supuesto, pero un Jambalaya tradicional no estará completo sin estos ingredientes.

Recomendamos las salchichas andouille, principalmente porque es la opción más auténtica. La puedes encontrar en casi todos los supermercados, y sus atributos ahumados marcan la diferencia en el sabor final del plato. 

Si tu fiesta tiene invitados de todas las edades, una excelente manera de entretener a los pequeños es que cada uno decore sus propias máscaras de carnaval, dejando tiempo a los adultos para ponerse al día con una buena conversación. Asegúrate de asignar una tarea a cada invitado, para que la preparación del plato principal se convierta en el centro de atención. Después de todo, un buen Jambalaya causa un gran impacto.

Camarones con Coco

Los comensales exigentes y quisquillosos son una realidad, especialmente si estás organizando una fiesta con niños entre los invitados. Aunque los aromas y sabores de la cocina criolla son irresistibles, tienen un sabor especiado que no todo el mundo disfruta. Aún así, si quieres servir algo parecido a la comida típica de Mardi Gras, sin los sabores tradicionales de Louisiana, el Arroz con coco y camarones es una alternativa ideal.

Coconut Jasmine Rice with Shrimp
Arroz con coco y camarones

Los camarones están en casi todas las recetas tradicionales de Nueva Orleans y también pueden ser una sabrosa adición al Jambalaya. Sirve esta refrescante alternativa para el plato principal de los comensales que no sean amantes de la comida especiada – es la versión más suave de los tan conocidos Camarones picantes al estilo de Nueva Orleans.

Ahora que el menú está listo, aquí hay algunos consejos para una reunión extra especial, tanto si quieres que sea familiar o sólo para adultos:

  • Para los adultos, los Hurricanes son un excelente elección para los cócteles.
  • Hay un montón de elementos decorativos con motivo del carnaval para ambientar tu celebración. Puedes encontrarlos tanto en el dollar store como en grandes tiendas por departamentos. 
  • El King Cake es uno de los mejores y más tradicionales postres de Mardi Gras – ¡no olvides servirlo! Si estás haciendo tu propia versión casera, asegúrate de esconder una figurita en el medio para que algún afortunado lo encuentre, tal y como dicta la tradición. Este pastel es casi tan importante como el propio Jambalaya.

Mardi Gras es una gran ocasión para planear una reunión de grupo y pasarla bien con la familia y amigos. Con estos consejos, verás cómo organizar la fiesta perfecta es muy sencillo. ¡Anímate!